Miksi toimitus kestää? Asiaa ennakkotilaustuotteista ja tilaustuotteista.

Halusin kirjoitella sellaisesta aiheesta kuin ennakkotilaustuotteet ja tilaustuotteet. Olen toteuttanut kolme tuotetta ennakkotilaustuotteena ja verkkokaupassani on myös muita tavallisia tilaustuotteita.

Miksi toteutan tuotteita ennakkotilauksena?

Yksinkertainen vastaus tähän on se, että minulla ei ole sivutoimisena pienyrittäjänä varaa hankkia tuotetta valmiiksi etukäteen asiakkailleni. Minun on mahdollista tarjota kattavasti erilaisia tuotteita, koska asiakkaani maksavat suoraan tekemäni tilauksen alihankkijalleni tai materiaalikustannukseni. Lisään ennakkotilattavan tuotteen verkkokauppaan, rajaan tilausaikaa tiettyyn päivään asti jolloin tiedä minkälaisen määrän tilaan alihankkijaltani. Minulle välittyvät asiakkaani tekemistä tilauksesta varat joilla maksan suoraan tuotteiden valmistuskustannuksista aiheutuvan laskun toimittajalleni. Näin pystyn riskittömästi kokeilemaan uusien tuotteiden menekkiä, ilman pelkoa siitä että investoin isoon tuotevarastoon joka ei menesty toivomallani tavalla. Kaikki tuotteet jotka minulla on kotona varastossa odottamassa uusia omistajiaan, on käytännössä jumissa olevaa yritykseni rahaa. Mitä enemmän minulla on yrityksen rahaa kiinni tuotteissa, sitä vähemmän minulla on rahaa uusiin laitteisiin, materiaaleihin tai tuotteisiin. 

Mikä niissä ennakkotilauksen / tilaustuotteiden toimituksissa sitten kestää?

Toimituksissa kestää usemman välikäden aiheuttama ketjutus. Kun asiakas tekee tilauksen, varat tilauksesta siirtyvät maksunvälittäjälleni ja he tilittävät minulle asiakkaan tilauksesta saadut varat poislukien heidän veloittamansa palvelumaksut. Asiakkaiden tilauksista saatujen varojen saamisessa voi mennä 3-7 päivää. Näillä varoilla teen tilauksen joko materiaaleista tai valmiista tuotteista toimittajalleni, toimittajalla on omat prosessinsa/toimitusaikansa tuotteiden valmistukseen ja he lähettävät tuotteet minulle. Tuotteen valmistuksessa tyypillisesti menee jotain 1-4 viikon väliltä. Riippuen kuljetusyhtiöstä, tämän kuljetusyhtiön täytyy toimittaa tuotteet minulle – joskus kotiin ja joskus noutopisteeseen, näiden kanssa pitää myös välillä järjestellä asioita. Kuljetusyhtiöillä voi mennä kahdesta päivästä viikkoon toimittaa tuotteet minulle. Kun tuotteet saapuvat minulle, pakkaan ne päivätyöpäivieni jälkeen yksin käsipelillä jonka jälkeen kuljetan tuotteet postiin. Postin kirjejakelussa voi mennä jotain 4-10 päivän väliltä. 

Pahimmillaan tähän ketjuun hukkautuu odotusaikaa useita viikkoja, siksi on tärkeää antaa tuotteelle tarpeeksi pitkä toimitusaika.  Koen tärkeäksi asiakkaiden myös näkevän tämän toimitusketjun kokonaisuudessaan, sitä ei välttämättä tule ajatelleeksi kuinka monimutkaisesti tämä toimii. 

Entäs ne tilaustuotteet?

Tilaustuotteiden kohdalla prosessi on hieman yksinkertaisempi, niitä yleensä asiakkaat ostavat yksittäisinä joten isoa varojenkeruuta ei tarvita. Pystyn tilaamaan tuotteen heti toimittajaltani kun asiakas tekee tilauksen verkkokaupastani, en pidä niitä varastossa suoraan tarjotakseni kattavan valikoiman erilaisia kuoseja tuotteistani. Mieluummin pidän isoa valikoimaa kuin pienempää valikoimaa muutamalla valikoidulla tuotteella, mistä ei välttämättä löydy juuri sitä mieluisaa asiakkaan näkökulmasta. Toimittajallani on myös helpompi toimittaa tilaukseni muutamasta kangaskassista kuin 300 kangasmaskista. Minulle ei myöskään ole niin isoa taloudellista riskiä tilata muutamia tilaustuotteita varastoon vaikka tilaus peruuntuisi. 

Haluan palvella asiakkaitani toimittamalla tuotteet mahdollisimman nopeasti, mutta valitettavasti se ei vielä tässä vaiheessa toteudu niin hyvin kuin haluaisin itsestäni riippumattomista syistä. 

Toivottavasti tämä kirjoitus avasi toimitusketjua sinulle, miltä tämä kaikki näyttää sivutoimisen pienyrittäjän näkökulmasta. Kiitos kaikille kärsivällisille tilauksen odottajille! 

Tavarantoimittajat, päivitetty 24.8.2020

Ohessa listaus yrityksistä joista tilaan tuotteeni omilla kuvituksillani. Olen listannut hyviä ja huonoja puolia parhaani mukaan. Joissain yrityksissä olen kanta-asiakas ja joistain olen tilannut vain kerran, olen tämän tiedon pyrkinyt kirjoittamaan arvosteluni yhteyteen.

Oheiset arvostelut ovat omia henkilökohtaisia kokemuksiani, enkä ole saanut niiden julkaisusta taloudellista hyötyä. Pyrin päivittämään listaa uusien kokemuksieni myötä. 

A6 postikortit, pinssit, käyntikortit https://www.awesomemerchandise.com/

Olen kanta-asiakas, SUOSITTELEN!
+Hyvä hinta-laatusuhde
+Edulliset käyntikortit
+Hyvä ja nopea asiakaspalvelu
+Laaja valikoima ”merch”-tuotteissa
+Selkeä tilausprosessi
+Hyvä asiakaspalvelu reklamoinnissa ja uudet tuotteet tulivat pian
+Ei tullimaksuja (yrityksen sijainti UK)
+Hyvä brändi
+Ilmainen toimitus

-Englanniksi
-Tarra-arkit ovat laadultaan ihan ok, tilasin muualta seuraavan kerran
-Pinssit hintaansa nähden ok, tilaan seuraavan kerran muualta, pinsseihin kuuluneet taustapahvit hieman vauroituneet
-Vaatii hieman osaamista painotuotteiden tilauksesta ja tuottamisesta
-Postitus kestänyt ajoittain todella kauan

Puiset avaimenperät, tarra-arkit https://zapcreatives.com

Olen tilannut muutaman kerran
+Hyvä hinta-laatusuhde
+Hyvä ja nopea asiakaspalvelu
+Hyvä valikoima puisista tuotteista (avaimenperät, pinssit)
+Laadukkaat tarra-arkit
+”Bonusjärjestelmä”
+Paljon tarjouksia
+Ei tullimaksuja (yrityksen sijainti UK)
+Hyvä brändi
+Ilmainen toimitus yli 25 GBP tilauksille
+Hyvät ekologiset tarravaihtoehdot 

-Englanniksi
-Tilausprosessi vaatii tarkempaa tutkimista
-Vaatii paljon osaamista painotuotteiden tilauksesta ja tuottamisesta
-Postitus kestänyt ajoittain todella kauan.

Metalliset avaimenperien lenkit https://www.ebay.co.uk/

Olen kanta-asiakas
+Paljon vaihtoehtoja
+Nopea toimitus
+Ei tullimaksuja (yrityksien sijainti UK)

-Oman hyvän myyjän/kaupan löytäminen, kaikki eivät toimita Suomeen
-Englanniksi

Kangaskassit, kankaiset pussukat  https://society6.com/

Olen kanta-asiakas, SUOSITTELEN!
+Laadukkaat tuotteet
+Hyvä kangastuotteiden valikoima
+Joissain tuotteissa nopea postitus
+Joissain tuotteissa ei tulleja, eri valmistusmaita
+Artistialennus, kun tilaa omia tuotteita
+Paljon alennuskampanjoita
+Print-on-demand mahdollisuus (tilauksesta tuotetut tuotteet) ja sillä muutamien dollareiden tienaaminen omilla kuvituksilla
+Hyvä brändi
+Ilmainen toimitus useimmissa tuotteissa
+Hyvät tuotekuvat ja omien tuotteiden lisääminen helppoa
+Tuotteiden laatua kehuttu
+Hyvä asiakaspalvelu ja nopea vastaus reklamaatiotilanteessa
+Ei vaadi osaamista painotilauksien tekemisestä tai materiaalien tuottamisesta

-Englanniksi
-Kallis jälleenmyyjälle, jos haluat itse myydä palvelusta tilattuja tuotteita
-Joissain tuotteissa hidas postitus
-Joissain tuotteissa tullit, eri valmistusmaita
-Muutamilla asiakkailla vaikeuksia tilauksissa
-Ei mahdollista kertoa tuotteen yksityiskohdista asiakkaalle tilaamatta tuotetta
-Asiakkaat sekoittavat usein omaksi verkkokaupaksi, idea pitää avata asiakkaille

Vinyylitarrat, hologrammitarrat https://stickerapp.fi/

Olen kanta-asiakas, SUOSITTELEN!
+Laadukkaat tuotteet
+Hyvät hinnat
+Suomeksi
+Hyvä ja nopea asiakaspalvelu
+Hyvin hoidettu reklamaatiotilanne ja nopeat vastaukset
+Ei vaadi osaamista painotilauksien tekemisestä tai materiaalien tuottamisesta
+Helppo tilaaminen
+Hienot materiaalit
+Hyvä brändi
+Ilmainen postitus
+Ei tullimaksuja (yrityksen sijainti Ruotsi)

-Suomeksi lähetettyihin viesteihin vastattu englanniksi
-Heidän käyttämänsä kuriiriyrityksen kanssa vaikea toimia (ei liity varsinaisesti suoraan yritykseen)
-Materiaalivalikoima hieman suppea, kaipaisin lisää vaihtoehtoja ekologisiin vaihtoehtoihin
-Ei alennuskampanjoita

Biohajoavat pakkauspussit https://www.eco-craft.co.uk/

Olen tilannut muutaman kerran, SUOSITTELEN!

+Ei tullimaksuja (yrityksen sijainti UK)
+Laadukkaat tuotteet
+Hyvä hintalaatusuhde
+Hyvä tuotevalikoima
+Paljon kokovaihtoehtoja
+Biohajoavuudesta kertovia tarroja tilattavissa

-Kallis toimitusmaksu
-Pienissä pakkauskoossa tuotteet usein loppu

Kovapahviset postituskuoret https://www.eu.lilpackaging.com/

Olen tilannut kerran
+Hyvä laatu
+Nopea toimitus
+Ei tulleja (yrityksen sijainti UK)

-Erittäin epäselvät kokovaihtoehdot, tarkista kahdesti mitä tilaat! 

Tarrapaperit https://uk.onlinelabels.com/

Olen tilannut muutaman kerran, SUOSITTELEN!
+Laadukas
+Nopea toimitus
+Ei tulleja (yrityksen sijainti UK)
+Useita vaihtoehtoja erilaisille tulostimille
+Ei vaadi painoteknistä osaamista, sivusto suosittelee sinulle käyttötarkoitukseen sopivia tuotteita
+Hyvä hinta-laatusuhde

-Englanniksi
-Kallis toimitusmaksu

Muu käyttämäni laitteisto

Pehmeät postituspussukat erään yritysmuuton ylijäämävarasto.
Taidejulisteet/printit omalla laitteistolla Canon PIXMA PRO-100S
Paperit https://store.canon.fi/
Tilausvahvistuksien tulostus, muut toimistotulostukset Canon Pixma TS5050
Cricut Maker monitoimileikkuri
iPad Pro 10” + Apple Pencil + Procreate

Osa 2: Tee oma leimaisin – Crave a stamp kit

Linkki ensimmäiseen osaan, jossa esittelen työvälineet sekä ensimmäisen leimaisinkaiverrukseni: https://visualmeri.blog/2020/08/09/osa-1-tee-oma-leimaisin-crave-a-stamp-kit/

Edellisestä kerrasta viisastuneena jätin leivinpaperit kaappiin ja piirsin hahmotelmani suoraan leimaisintyynyyn. Olin tämän jo hahmotellut etukäteen iPadilla ja Procreatella. Huomasin kylläkin, etten onnistunut kumittamaan 6B lyijykynällä tekemääni luonnosta joten tässäkin kohtaa piti olla itselleen armollinen ja lähteä etenemään siitä mistä oli alunperin aloittanut. Tämä opettaa tietynlaista kärsivällisyyttä ja auttaa epätäydellisyyden hyväksymisessä, se mikä on jo aloitettu tulee jäämään myös lopputulokseen. Kaiverrettavia leimaisintyynyjäkin on niin rajallinen määrä ettei auta muu kuin tsempata! Ottaa kyllä henkisesti koville!

Olin myös oppinut vähän terän käyttöä edellisestä kerrasta ja koin nyt helpommaksi käännellä itse leimaisintyynyä terän sijaan, kaiverruksen jälki oli huomattavasti soljuvampaa. Hahmoitin myös paremmin kaiverrusjälkeni ja pystyin ajattelemaan selkeämmin mitkä kohdat tulivat näkyviin leimaisimeen. Yllättävän vaikeaa ajatella mitkä kohdat tulisi jättää koholle! 

Oli H-hetki. Toinen ikinä kaivertamani leimaisin painui mustetyynyn kautta paperiin ja lopputulos oli IHANA. Olen todella tyytyväinen. Osasin asettaa tälle leimaisimelle realistiset odotukset, koska tiesin mihin pystyin näillä välineillä ensimmäisestä kerrasta viisastuneena. Suosittelen luonnoksen piirtämistä paksulla lyijykynällä tai tussilla, koska ainakin aloittelijana on melko mahdotonta saada jäljestä kovin tarkkaa tai yksityiskohtaista. Paksumpi viiva luonnoksessa tarjoaa tilaa kaiverrukselle ja lopputulos tulee näyttämään todennäköisesti siltä miltä oli alunperin tarkoituskin. Unohda siis tässä kohtaa liian pienet tekstit, tarkat logot tai muut tasapaksut viivat ja lähde rohkeasti kokeilemaan rosoisempaa lopputulosta. Itse ainakin olen todella positiivisesti yllättynyt ja uskon tästä nauttivan kaikki taitotasosta riippumatta. 

Näitä ihania leimoja tulette jatkossa näkemään tilauksianne koristamassa!

Osa 1: Tee oma leimaisin – Crave a stamp kit

Olen seurannut sosiaalisessa mediassa eri taidealan yrittäjiä ja törmäsin leimaisimien tekijöihin. Pidin todella paljon millainen kädenjälki itse kaiverrettuihin leimaisimiin tulee ja päätin kokeilla itsekin. Halusin itse tehdä leimaisimia omaan käyttöön ja värittämään asiakkaille lähetettäviä paketteja sekä kirjeitä. Leimaisimia voi käyttää myös omissa postikorteissa, kalenterissa, lahjoissa, leikekirjoissa ja vaikka luonnoskirjan tyhjiä kohtia täyttämässä.

Tilaamaani pakkaukseen (Essdee – Crave a stamp kit) kuuluu

  • Mustetyyny
  • Kaksi kaiverrusterää isompaan tai tarkempaan työskentelyyn
  • Kahva terille
  • Viisi leimasinpohjaa (2 kpl 3,7cm x 7,2cm ja 3 kpl 4,7cm x 5,7cm)
  • Pieni pehmustetyyny paperin alle helpottamaan leimaamista
  • Muutama malli ja englanninkieliset ohjeet

Olin suunnitellut jo etukäteen päässäni muutamia leimaisinmalleja Procreaten avulla ja päätin yrittää jäljentää teoksiani leivinpaperille jonka hinkkaamalla siirtäisin leimaisinpohjaan. Onneksi muistin peruskoulun askartelutunneilta viisastuneena, että nämä täytyy piirtää leimaisimeen peilikuvana. 

Huomasin jo heti alkuunsa, että on täysin turhaa yrittää näillä välineillä sekä tällä kokemuksella tehdä näin pientä tekstiä leimaisimeen. Kaiversin sen suosiolla pois vaikka alkuperäinen ideani nyt kärsi pahasti – otetaan harjoittelun kannalta. Kaipasin kieltämättä pakettiin muutamia lisäteriä, mutta näilläkin tämä onnistuu ihan hyvin. Kaiversin vahingossa liian syvään, liian töksäyttelevästi ja oman luonnokseni päältä. Harjoittelua tämä vaatii ja vaikeinta oli muistaa kääntää leimaisinta eikä terää kaivertaessa. Oli myös joskus vaikea hahmottaa mistä kohtaa terä aloittaa kaiverruksen ja mihin kohtaan kaivertaminen tulisi lopettaa ettei menisi ihan ylipitkäksi urat. 

Leimaisimen valmistuttua en ollut tyytyväinen kaiverrukseeni, mutta kun sen painoin ensimmäisiä kertoja paperiin mieleni muuttui. Omat toiveeni lopputuloksesta kaatuivat taidon ja tekniikan puutteeseen, mutta silti toivomani kädenjälki syntyi lopputulokseen todella kauniisti. Vaikka viivat eivät olekaan tasaiset ja suorat, niin leimasta tuli silti mielestäni todella kaunis. Ensin en meinannut saada väriä mustetyynystä, mutta kun laitoin mukana tulleen pehmustetyynyn paperin alle, rupesi väriä tulemaan paljon tasaisemmin. 

Lopputulemana sanoisin, ettei kannata olla tässäkään asiassa itseään kohtaan liian vaativa vaan antaa itselleen tilaa harjoitella kaivertamista. Kaikista vaikeinta tässä oli peruskoulukaivertajalle omien vaatimuksien höllääminen. Muista nauttia käsillä tekemisestä, koska lopputulos voi olla loppujen lopuksi parempi kuin osasit ajatellakaan. 

Kuka on Marika Meri?

Kuva: Vinyl Photography www.vinylphotography.fi

Olen vuonna 1992 syntynyt nainen. Asuin ensimmäiset 19 vuotta Vantaalla Tikkurilassa. Perheeseeni kuuluu vanhempieni lisäksi kaksi nuorempaa sisarusta. Elämässäni olen ehtinyt Vantaan lisäksi asumaan Turussa ja nykyisin Helsingissä. Kouluni olen käynyt pääasiassa Vantaan puolella. 

Muutettuani 19-vuotiaana omilleni, elämääni ilmestyi pian Väinö. Hän on Jackrusselinterrierin ja Ranskanbulldoggin sekoitus – Frenchrussel. Hän on kulkenut mukanani vuodesta 2011 lähtien ja avasi sisälläni piilenneen koirafanituksen. Elämässäni on ollut mukana myös toinen eläinystävä, Sipi. Hän oli poisnukkuessaan 17-vuotias Parta-agama ja hänelle jaoin lapsena salaisuuksiani. Kovin tärkeitä ovat molemmat eläinystäväni olleet ja he ovat tuoneet minulle paljon seuraa introvertille luonteelleni. Olen aina pitänyt yksin puuhastelusta ja parasta on ollut laittaa nuorena joku hyvä CD soimaan unohtuen moneksi tunniksi maalausvälineiden keskelle. Omissa taidetöissäni olen siellä maailmassa minkä piirrän ja huomaan usein ilmeileväni samalla tavalla mikä teokseni tunnelma on. Olen myös todella usein luovimmillani iltaisin ja öisin, en siis todellakaan ole aamuihminen – henkeen ja vereen yökyöpeli.

Vuosi 2001 – Minä ja Sipi

Harrastukseni ovat pysyneet melko samana koko ikäni, piirrän, maalaan ja pelaan edelleen. Videopelimaailma on minulle myös yksi tapa rentoutua, johon uppoudun mielelläni tunneiksi. Muistan saaneeni tokaluokkalaisena lahjaksi Super Mario World 2: Yoshi’s Islandin ja esitin olevani kipeä, jotta pääsin pelaamaan tätä peliä. En ehkä koskaan ollut lukutoukka, joten minulle on aina sopinut sellaiset opiskelut joissa tehdään käsillä itse – toisin sanoen käytännönläheinen opiskelu. Rakastan nähdä kätteni jäljen ja kaipaan nähdä tuloksen heti. Olen myös tarkka työssäni ja minun on täytynyt opetella päästämään ajoissa irti, muuten sokeudun tekemisilleni ja taiteestani ei tule koskaan valmista. Jos joku taidetyöni ei ole minua heti miellyttänyt, ajattelen tekeväni sen seuraavalla kerralla paremmin. Näin olen yleensä tehnytkin ja rakastan nähdä kehitykseni, mitä esimerkiksi olen saavuttanut jopa vain vuodessa. 

Kuva: Otto Janhukainen – Assembly Summer 2018

Ihmisenä olen myös hieman kunnianhimoinen ja olen ollut aina myös vähän kilpailuhenkinen. Vanhimpana lapsena tuli helposti nuorempien sisarusten kanssa kisailtua ja sama on siirtynyt myöskin urheiluharrastuksiin. Olen elämäni aikana harrastanut jalkapallokerhoa, koripalloa, salibandya, nykytanssia, judoa ja roller derbyä. Olen näissä urheilulajeissa kilpaillut ja esiintynyt myöskin peruskouluaikoina kuoron kanssa. Olen nauttinut siitä, että olen saanut kokeilla rajojani ja mihin pystyn. Esimerkiksi judossa saavutin ensimmäisissä kisoissani alempien vyöarvojen aluemestaruuden. Nykyään yritän vähän suojella käsiäni, enkä uskalla lähteä rajuihin lajeihin rymyämään, mutta haen sitä samaa fiilistä yrittämisestä. On mahtava fiilis rikkoa omia ennätyksiä ja toteuttaa haaveita.

Visual Meri on omanlainen kunnianhimoinen projektini. Yritän myös usein kysyä itseltäni, kuinka voisin tulla paremmaksi joka päivä?

Yritystarina Visual Meri

Olen valmistunut kuva-artesaaniksi 2011 Vantaan ammattiopisto Variasta. Opinnäytetyökseni tein lasten tehtäväkirjan, joka keräsi vuolaasti kehuja opettajien keskuudessa. Minua kehotettiin julkaisemaan kyseinen kirjanen, mutta monen kuukauden pakertamisen jälkeen olin niin väsynyt näkemään koko tuotosta, joten asia hautautui moneksi vuodeksi. Minulla ei ollut siihen aikaan tarpeeksi tietoa tai motivaatiota lähteä viemään asiaa eteenpäin, enkä uskonut pärjäävänikään. Muutamia kappaleita sain myytyä lähipiirilleni, taittelin ja nidoin ensimmäiset versioni käsin.

Opinnäytetyö Vantaan ammattiopisto Varia 2011

Silloinen elämäni vei Turkuun, valmistumisen jälkeen työttömyys uudessa kaupungissa ei varsinaisesti ruokkinut luovuutta. Päätin puolen vuoden työttömyyden jälkeen ryhtyä koulunkäyntiavustajaksi työelämävalmennuksen kautta ja ajan kanssa päädyin opiskelemaan leipuri-kondiittoriksi. Siskoni oli opiskellut alaa ja se vaikutti ”ihan kivalta”. Sattuman kautta sain kuitenkin työtarjouksen vakituisesta työpaikasta graafisena suunnittelijana paikallisesta kiinteistövälitystoimistosta, jossa olin ollut työharjoittelussa kouluaikana. Tein heille myös freelancerina hommia, joten jossain vaiheessa he ehdottivat minun ryhtyvän kokoaikaiseksi suoraan heille. Leipuri-kondiittorin opinnot jäivät tyystin kesken ja siirryin täysipäiväiseksi graafikoksi.

Turku – Leipuri-kondiittori opinnot – 2012

Elämä meni eteenpäin ja tilanteet muuttuivat, kaipasin takaisin pääkaupunkiseudulle. Irtisanouduin työstäni graafikkona ja pakkasin 55 neliön kaksioni muuttoautoon, joka suuntasi Helsinkiin. Sain vinkin työpaikasta rakennusalalla, jossa hyvä ystäväni oli ollut assistenttina. Tarvitsin minkä tahansa työpaikan, jotta pystyin asettumaan aloilleni Helsingin Alppiharjuun. Allekirjoitin työsopimuksen ja vuokrasopimuksen samana päivänä, mieletön tuuri!

Yhtäkkiä vuodet vierivät ja olin pysynyt rakennusalan assistenttina useita vuosia, unohduin siihen työpaikkaan. Aikaa kului ja olin alkanut myös pikkuhiljaa piirtelemään, koko ajan huomaamattani enemmän. Perustin piirtämistä varten Instagram tilin ja osallistuin Inktober-haasteeseen vuonna 2018, sillä sain pientä näkyvyyttä ja seuraajiakin alkoi ilmestyä. Tilini oli silloin Merituulia_art. Silloinen Inktober teokseni julkaistiin myös Nörttitytöt blogissa, jossa oli muitakin saman sosiaalisen median yhteisön jäsenien töitä – se tuntui todella mukavalta. Seurasin muita suomalaisia artisteja ja heidän kauttaan sain tiedon taidekujatoiminnasta, jossa pienet (ja vähän isommatkin) taiteilijat käyvät erilaisissa tapahtumissa myymässä tuotteitaan. Liityin siihen liittyvään Discord-serveriin ja huomasin yhtäkkiä olleeni mukana ryhmätilauksessa puisista avaimenperistä. Kun sain ensimmäiset avaimenperät käteeni aloin myymään niitä lähipiirilleni, vastaanotto oli hyvä ja olin todella ylpeä tekemästäni työstä. Samainen ystäväni, jonka jalanjäljissä pääsin silloiseen työpaikkaani rakennusalalla, oli ajan kanssa rakentanut itselleen hienon sivutoimisen uran valokuvaajana Vinyl Photography nimisessä yrityksessä. Olimme paljon tekemisissä ja hän kannusti minua kovasti perustamaan toiminimen maaliskuussa 2019. Jahkailin ja koin asian hankalaksi sekä työlääksi, mutta samalla ihailin ystäväni aikaansaannoksia luovalla alalla. Asia jäi siis sikseen.

Vuodenvaihteessa 2018-2019 vaihtui työpaikkakin uuteen, halusin lähemmäs graafista alaa ja päädyin tulostimien pariin töihin. Kumppanini kannusti minua kovasti taideharrastuksessani, kun keväällä 2019 olin hankkinut pitkään haaveilemani iPad Pron, johon olin säästänyt rahaa kuukausia ja jolla opettelin piirtämään uudelleen digitaalisesti. Aikaisemmin minulla oli vain 12 vuotta sitten syntymäpäivälahjaksi vanhemmiltani saama vanha Wacom-piirtopöytä, jonka ajurit olivat jo vuosia sitten kadonneet internetin syövereihin. Opettelin aktiivisesti käyttämään iPadia, katsoin tutoriaaleja YouTubesta ja rupesin ottamaan välineitä omakseni.

Lokakuussa 2019 minuun iski jokin, kesä oli ohi ja illat olivat jo pimeät. Kaipasin muutosta. Perustin harkiten, mutta silti hetken mielijohteesta toiminimen. Olin miettinyt jo nimeä, halusin sen liittyvän omaan nimeeni. Halusin myöskin nimeni toimivan sekä Suomeksi että Englanniksi, joten Visual Meri tuntui todella sopivalta. Monen nimiehdotuksen kuoppasin, mutta tämä kolahti. Muutaman päivän päästä toiminimen perustamisesta, kolahti postiluukusta viralliset paperit toiminimestäni. Tuntui ihan absurdilta saada paperit omasta yrityksestä käteeni ja asia konkretisoitui.

Yhtäkkiä huomasin etsiväni kirjanpitäjää, sitten rupesinkin tilailemaan tarroja ja jostain tupsahti myös ensimmäinen verkkokauppani. Tilauksia alkoi tulemaan, perustin lisää sosiaalisen median tilejä yritykselleni, loin nettisivun ja piirsin lisää tarroja. Osallistuin myös muutamiin myyjäisiin ja Jouluinen taidekuja Helsingin Tiivistämöllä joulun alla 2019 sinetöi haluni jatkaa. Myin mielettömän määrän tuotteitani ja sain pelkkää kiitosta töistäni. Alkuvuodesta 2020 aloitin hyväntekeväisyyskampanjan Australian metsäpalojen tueksi ja myin koala-tarroja lahjoittaen kaikki tuotot Australiaan. Sain siitä paljon näkyvyyttä sosiaalisessa mediassa. Brändini kasvoi koko ajan tasaisesti ja vahvasti.

Myymilläni tuotteilla olen mahdollistanut uusien tuotteiden tilaamisen ja laitteistojeni päivityksen. Uusimpana hankintana ostin Cricut Maker tarraleikkurin Saksasta, joka malttamattomana odottaa päästäkseen tekemään verkkokauppaani uusia ihania tarroja. Tämä ei olisi ollut koskaan mahdollista ilman ihania asiakkaitani, jotka ovat tämän kaiken minulle mahdollistaneet. Kaikista eniten aikaa kehityksestäni on vienyt asioiden tekemisen jahkailu, sen jälkeen asiat menivät todella nopeasti eteenpäin. Jos harkitset oman toiminimen perustamista, suosittelen ehdottomasti tekemään sen.

Näin Visual Meri syntyi – pitkään kypsyen, mutta silti aika yllättäen. Tulen tässä blogissa pohtimaan arkeani yrittäjänä ja suosittelen sinulle aiheeseen liittyviä resursseja, jotta sinun matkasi yrittäjäksi olisi entistä helpompi!